坤鹏论:扒一扒手机行业里的专利之争-自媒体|坤鹏论

最近有两个关于专利方面的新闻比较火:

一个是深圳佰利公司认为苹果公司的iPhone6和iPhone6Plus手机在外观设计等方面侵犯了其专利权,北京知识产权局责令苹果在华停售iPhone6和iPhone6Plus。苹果公司不服,直接把北京知识产权局诉讼至北京知识产权法院,据说已经立案。

另一则新闻是小米从微软手里花巨资买下了1500项专利,同时获得了超过 1000 项交叉专利许可。

专利这个词对我们来说并不陌生,可在其他领域被提及的时候并不多。为啥偏偏在手机通讯行业这么受重视呢?

原因在于,手机相关的专利技术,几乎都掌握在国际大公司手里,他们对知识产品的保护意识特别强,而手机涉及到的技术,又绕不开他们手里的这些专利。

所以手机,特别是智能手机从研发到生产、销售每个环节,都需要缴纳专利费。这些专利涉及基带、LTE技术、Wifi、蓝牙、GPS、存储卡等,甚至于想在手机里兼容JPEG、MP4和AAC等文件格式,都需要缴纳专利费。据说一部智能手机的授权费甚至高于手机零部件成本。

一、手机专利之争,谁是赢家

1、微软

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虽然微软自己的手机操作系统发展的不怎么样,但却依靠自己的大批专利,每年向Android手机厂商收取巨额专利费,公开资料显示,仅三星在2013年就向微软支付了高达10亿美元的专利授权费。如果再算上其他Android手机厂商呢?

可能有人会奇怪,Android手机厂商为什么要向微软交专利费。这得源于微软掌握的几项牛X的专利,比如:

专利号为5579517的长文件名支持

专利号为6621746的闪存擦除功能

专利号为6909910的联系人的创建和更新

专利号为5664133的弹出式上下文菜单系统

单就这几个专利,基本是所有手机都用绕不开的功能,这样说来,向微软交专利费似乎也不委屈。

2、高通

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高通是手机专利最大的赢家之一。高通曾经估值达1040亿,每年三分之二的利润来自于手机专利授权费。其掌握的CDMA专利,几乎横扫整个通讯行业,特别是随着3G、4G的应用,不管是手机还是基站,基本都绕不过。

所以高通利用自主研发的手机芯片和这种垄断性的专利授权做过很多不平等的交易,比如使用高通芯片的手机厂商必须将自己的专利授权给高通,并且高通还可以授权给其他人。相当于他可以交叉使用很多厂商的专利并从中牟利。

很多手机厂商也是因为绕不开高通高昂的专利费,选择使用高通芯片。

不过随着发改委对高通的反垄断处理和各国对高通进行的反垄断诉讼和调查。高通利润受到了极大影响。即便这样,其利润也是以十亿美元为单位计算。由此可见,手机行业的专利授权收入有多丰厚。

至今为止已陆续有华为、联想、中兴、TCL、小米、奇酷、天宇朗通、海尔等加入宣布与高通签约的阵营。可以看到,全球出货量前五名的中国厂商都已经和高通签署了新的授权协议,这其中包括华为、中兴等注重专利、技术储备丰厚的传统手机企业,以及在海外市场拓展积极的TCL、小米等。

二、都谁在为专利着急

1、google

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作为Android佣有者,google其实并没有在Android身上挣到多少钱,反而经常因为专利问题成为被告,使用Android系统的厂商也没好过到哪去,所以google在这方面很着急,在当年收购摩托罗拉的124亿美元交易中,有55亿美元与专利和技术有关。拉里·佩奇当时也说过,摩托罗拉专利组合“将有助于Android系统免遭来自微软、苹果公司和其他企业的反竞争威胁。”虽然最终结果并未如google想象中的那么好。

2、国内手机厂商

国内厂商一般是不太重视知识产权保护的,特别是像小米、联想这种模式,在专利方面的积累更是有限,突然进入到一个知识产权保护严密的领域,肯定是不适应的。所以才有了小米购买微软1400多项专利。其实在此之前,小米已经从Intel手里购买了不少专利,为自主研发处理器的智能手机做准备。

联想手机在专利这方面的短板也很严重,所以才会在2014年的时候花29.1亿美元从google手里买下摩托罗拉。当时的交易包括三方面:摩托罗拉品牌、3500名员工以及2000多项专利所有权和2.1万项专利的交叉许可授权。要知道google当年买下摩托罗拉的时候,可是1.7万项专利。所以联想这笔交易亏了还是赚了,到现在还是一个争论的话题。

三、不做手机的Nokia靠专利盈利丰厚

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诺基亚是2G专利的主要拥有者之一,3G时期,诺基亚拥有大量WCDMA专利,4G时期,积极参与LTE研发的诺基亚拥有数量可观的LTE专利。虽然诺基亚以近72亿美元的价格卖给微软,但并不包括其持有的约3万项专利。根据研究机构ValueWalk统计,包括苹果、三星、HTC、微软、黑莓、LG、索尼、摩托罗拉、华为等近40家公司都需要向诺基亚缴纳专利授权费。据估计,诺基亚每年至少可以获得5亿欧元专利授权费,到2018年,这一收入有望达到6亿欧元。

四、专利流氓盛行

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正是因为专利授权费收入如此之多,专利流氓公司便应运而生。所谓专利流氓,是指那些没有实体业务、主要通过积极发动专利侵权诉讼而生存的公司。

专利流氓公司会通过收购其他公司、注册新专利等各种方式为自己积累专利库,然后利用这些专利去找大公司的麻烦。

比如最近状告苹果的另一家名叫Uniloc Corporation的软件公司,称其Message应用侵犯了他们所持有的4项专利。

Uniloc Corporation公司发明了一种“试用后购买”的软件分销模式,也就是我们后来熟知的“产品激活”。我们都知道,现在软件大部分使用的都是产品激活形式,所以Uniloc Corporation公司利用这一专利将包括微软在内的75家公司告上法庭。其中三分之一的公司都选择与Uniloc Corporation公司庭外和解。

在坤鹏论看来,重视知识产权是好事,只是我们现在处于别人重视,自己不重视的阶段,所以比较被动,而且知识产权的重视并不是嘴上说说,是切实需要投入大量研发费用。不过话说回来,如果我们也非常重视知识产权保护,凭借国人的聪明才智,估计中国的专利流氓公司会世界闻名。


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